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Cos’è il 5-MTHF? La guida definitiva per folato e metilfolato

Scritto da Tom Von Deck

Cos’è il 5-MTHF? Questa guida si propone di fornirti tutte le informazioni più utili e basate su prove scientifiche riguardo alla vitamina B9, ai folati, all’acido folico, al 5-MTHF e riguardo ai cibi che mantengono la vitamina B9 su livelli salutari.

Capirai quali sono i problemi che possono abbassare la vitamina B9 a livelli poco salutari – anche se stai assumendo integratori o cibi ricchi di folati – e come risolverli o prevenirli. Considera questo articolo come una serie di domande frequenti per utilizzatori abituali e potenziali di integratori di folati o per chi è semplicemente curioso di saperne di più.

L’efficacia delle vitamine B è un argomento ricco di sfumature. Da decenni si susseguono gli studi scientifici sui loro effetti, su come interferiscono in modo positivo e negativo con il cibo e i medicinali, le migliori forme di vitamina B9 da assumere, e molto altro. Abbiamo scavato a fondo noi stessi in questi studi, in modo che non tocchi a te farlo.

Per qualsiasi domanda importante per te e che non trovi risposta in questa guida, O…

Se hai bisogno di chiarimenti su una delle nostre risposte e/o se non l’hai capita, O…

Se non sei d’accordo con qualcuno dei contenuti della guida…

Non tenerlo per te! Faccelo sapere! Contattaci o lasciaci un commento qui sotto.

Table of Contents

Cos’è il folato?

Uova, legumi e pane sono fonti di folato

Il termine “folato” descrive una famiglia di nutrienti che si trovano negli alimenti, specialmente nelle verdure a foglia verde, nei legumi e nelle uova. Il folato è una forma della vitamina B9, presente in natura e solubile in acqua. (1)

Normalmente, le persone usano il termine “folato” come se descrivessero un singolo nutriente.

“Folati” potrebbe suonare strano, perché la forma plurale è meno comune.

I cibi ricchi di folato comprendono il kale (cavolo riccio), i broccoli, gli agrumi, gli asparagi, le banane, i legumi e il fegato. (1)

I legumi e il fegato sono, tra gli alimenti della lista sopra, quelli in grado di fornire una forma più naturale di folato.

Se una persona ha forti necessità di folato o ne patisce la carenza dopo averne consumato in grande quantità, è molto probabile che il cibo non sia il modo migliore per loro di assumere folato. Esistono patologie e fattori genetici che possono impedire agli individui di metabolizzare il folato presente nel cibo. Continua a leggere per saperne di più.

Cos’è l’acido folico?

L’acido folico è una forma della vitamina B9 sintetica e solubile in acqua. Normalmente viene prodotto per l’integrazione alimentare. Molti tipi di pane, dolci e cereali contengono l’acido folico.

Gli spaghetti sono “rinforzati” con acido folico in molte nazioni

Nel 1998 gli Stati Uniti stabilirono che l’acido folico fosse aggiunto a determinati cereali per assicurare un apporto adeguato di vitamina B9 su larga scala.

Alla data del 2017, 86 nazioni hanno stabilito per legge che la farina di grano debba contenere livelli minimi di acido folico. (2)(3)

16 di queste 86 nazioni hanno fatto altrettanto per la farina di mais. Sei paesi hanno inoltre aggiunto alla lista la farina di riso.

Cos’è il 5-MTHF?

Il 5-metiltetraidrofolato, o 5-MTHF, è una forma naturale della vitamina B9 che il nostro corpo è in grado di assorbire e utilizzare per scopi nutrizionali. Per questo motivo, oggi è una forma di folato molto celebre, specialmente tra i soggetti che hanno problemi a metabolizzare altre forme di vitamina B9 dal cibo e dagli integratori alimentari.

Sinonimi di 5-MTHF:

  • L-5-MTHF
  • L-metilfolato
  • L-metilfolato calcio (solo se legato a sali di calcio)
  • Metilfolato
  • Acido levomefolico

Da notare la “L” in alcuni dei nomi sopra citati. Questa lettera indica che la stragrande maggioranza dei corpi umani possono assorbirlo. “6(S)” al posto di “L” indica la stessa cosa.

Se la “L” è sostituita da “6(R)”, allora questa formulazione probabilmente non sarà molto efficace.

Quale forma di 5-MTHF viene meglio assorbita e utilizzata dal corpo?

Uno studio pubblicato nel British Journal of Pharmacology ha messo a confronto l’assorbimento del corpo di 6(S)-5-MTHF e di acido folico. I soggetti erano donne sane che avevano problemi nell’assumere folato e acido folico dai cibi a causa di malfunzionamenti ai geni responsabili della loro elaborazione. Il 6(S)-5-MTHF è risultato di gran lunga migliore nel fornire vitamina B utilizzabile nel plasma sanguigno, laddove può iniziare a far funzionare le sue proprietà.

In questo studio, i ricercatori hanno utilizzato 6(S)-5-MTHF legato a sali di calcio. Sì, non hanno concluso nulla in termini di assorbimento dell’acido folico…

MA…

Un altro studio ha testato su dei topi da laboratorio i folati a base di calcio con un’altra forma di 6(S)-5-MTHF legata a glucosamina anziché al calcio. I ricercatori hanno inoltre messo a confronto entrambi con l’acido folico. Lo studio ha rilevato livelli di picco di plasma sanguigno 1,8 volte più elevati rispetto al 5-MTHF legato ai sali di calcio e 3,1 volte più elevati rispetto all’acido folico. (5)

5-MTHF L-metilfolato da 1 mg come integratore con acido quatrefolicEcco perché Intelligent Labs utilizza il 6(S)-5-MTHF legato a glucosamina senza crostacei. Nei nostri integratori utilizziamo una formula brevettata chiamata Quatrefolic Acid® e offriamo le dosi da 1mg di 5-MTHF e da 5mg di 5-MTHF.

Marchi di 5-MTHF

Metafolin® – Un integratore di 5-MTHF che utilizza L-metilfolato calcio. E’ disponibile soltanto attraverso rivenditori autorizzati dai suoi creatori.

Deplin® – Disponibile dietro prescrizione medica, questa formulazione di 5-MTHF è stata creata per rispondere alle necessità nutrizionali dei pazienti in cura per depressione e per migliorare l’azione dei farmaci antidepressivi.

Quatrefolic Acid® – Di nuovo, questo è ciò che utilizziamo noi di Intelligent Labs. Brevettato a livello internazionale da Gnosis, si tratta della formulazione di 5-MTHF scientificamente più avanzata disponibile sul mercato. Questa varietà di 5-MTHF è meglio assorbita dal corpo umano perché legata a glucosamina non derivata da crostacei anziché al calcio.

Intelligent Labs ha due integratori a base di 5-MTHF disponibili con due diversi dosaggi.

Quali benefici per la salute forniscono il folato e il 5-MTHF?

Necessari per le funzioni essenziali del corpo

La vitamina B9 è necessaria per la produzione: (6)(7)(8)

  • di energia dai carboidrati
  • di DNA e RNA
  • di eritrociti e leucociti
  • di melatonina, una sostanza chimica che regola il sonno
  • di Importanti neurotrasmettitori come la norepinefrina, la serotonina e la dopamina
  • del sistema nervoso

I fagioli sono un’ottima fonte di folati nella dieta

Prevengono malformazioni del feto durante la gravidanza

I professionisti in ambito medico spesso suggeriscono che le donne integrino la propria dieta con folato mentre sono incinte per prevenire malformazioni e danni ai tubi neurali. Questo perché gli effetti della mancanza di folato nello sviluppo del feto sono stati studiati per molto tempo. (9)

Una quantità adeguata di folato è necessaria per lo sviluppo del sistema nervoso durante la gravidanza. Si tratta di un aspetto fondamentale all’inizio della gravidanza. Di solito le donne non si rendono conto di essere incinte se non dopo qualche settimana. Qualora si stia ancora cercando di concepire, è buona cosa assicurarsi che i propri livelli di folato siano soddisfacenti. (6)

Attenzione papà: questo vale anche per te!

Anche gli uomini che stanno cercando di concepire farebbero bene ad accertarsi di non avere mancanza di folato. Uno studio del 2013 ha scoperto che i soggetti maschili carenti di livelli salutari di questa vitamina possono aumentare considerevolmente la possibilità di malformazioni durante il concepimento. (10)

Ad alcune donne può essere consigliato di iniziare l’integrazione con folato qualche mese prima del concepimento per aumentare le possibilità di mettere al mondo un figlio sano. (11)

Gli scienziati hanno scoperto che il 5-MTHF è efficace contro i sintomi della depressione

Possono ridurre il rischio di depressione e/o migliorare l’effetto dei farmaci antidepressivi

Il Deplin®, una forma di 5-MTHF ottenibile dietro prescrizione medica, è stato brevettato appositamente per il trattamento della depressione e per migliorare gli effetti benefici di antidepressivi in pazienti che soffrono di depressione. Il modo in cui il 5-MTHF è utile nella depressione è sconosciuto, ma esistono studi che dimostrano che l’integrazione può essere d’aiuto. Gli studi sulla depressione utilizzano tipicamente dosi molto più importanti rispetto ai normali utilizzi nutrizionali.

In uno studio del 2013 su oltre 500 pazienti in cura per depressione, delle indagini telefoniche automatizzate effettuate dopo tre mesi hanno indicato una qualità media della vita migliore e un aumento della soddisfazione relativa alle medicine che stavano assumendo contro la depressione. Inoltre era migliorato anche il grado di soddisfazione relativo alle relazioni con parenti, colleghi, coniugi e persone sconosciute. Le differenze complessive dopo 95 giorni sono state davvero significative. I pazienti avevano utilizzato una prescrizione con un farmaco molto forte a base di 5-MTHF. Ogni dose era di 7,5 mg o di 15 mg. La dose iniziale di 5-MTHF per utilizzatori normali non malati di depressione è normalmente di 1 mg o meno. (12)

Un motivo di tali benefici su pazienti sofferenti di depressione potrebbe essere che il folato rappresenta una parte essenziale della produzione dei più importanti neurotrasmettitori come la serotonina, la dopamina e la norepinefrina, e potrebbe aiutare a regolarli. (13)

Il 5-MTHF può inoltre funzionare per il trattamento di alcuni sintomi della sindrome bipolare.

Uno studio di sei settimane su 10 soggetti con problemi depressivi importanti e con disturbo bipolare ha mostrato risultati confortanti: (14)

“Gli studiosi hanno scoperto che i soggetti affetti da sindrome bipolare che assumevano L-metilfolato mostravano miglioramenti nei sintomi della depressione, nel suo funzionamento e nella sua percezione, e nei problemi legati all’ideazione del suicidio.”

ATTENZIONE: Se soffri di depressione, parla sempre con il tuo medico prima di utilizzare qualsiasi integratore di folato, anche se a basse dosi.

Riducono l’omocisteina, un agente chimico infiammatorio

L’omocisteina è un composto nel corpo umano che aumenta i livelli infiammatori. Molte malattie hanno origine dalle infiammazioni.

Livelli alti di omocisteina possono aumentare il rischio di: (18)

  • Embolia
  • Ictus
  • Alzheimer
  • Attacchi cardiaci
  • Malattie coronariche
  • Osteoporosi
  • Arteriosclerosi

Alti livelli di questa sostanza sono associati a bassi livelli di vitamina B6, B9 e B12. Questa combinazione è un forte indizio del declino cognitivo nell’uomo, e probabilmente anche nella donna. (15)

Livelli salutari di tutte queste tre vitamine B sono importanti per mantenere sotto controllo l’omocisteina. Il 5-MTHF può prevenire di per sé il declino cognitivo, ma sarebbe molto meglio se si riuscisse a mantenere livelli salutari anche delle altre due vitamine B. (15)(16)(17)

Altre cause di alti livelli di omocisteina includono: problemi di ipotiroidismo, malattie renali e psoriasi. Ciò significa che le carenze di vitamina B non sono automaticamente da condannare. (18)

Come hai già letto sopra, le leggi in decine di nazioni hanno abbassato i livelli di omocisteina obbligando ad aggiungere alle farine dell’acido folico. Uno studio di 24 settimane con placebo somministrato casualmente ha dimostrato che il 5-MTHF è molto migliore dell’acido folico nel ridurre i livelli di omocisteina in soggetti sani. (19)

Possono ridurre il rischio di infarti e crisi cardiache

Il 5-MTHF può migliorare la salute cardiaca e circolatoria riducendo l’omocisteina e attraverso altri meccanismi. Tuttavia il sistema è complicato. Può ridurre solo il rischio di attacchi cardiaci o di ictus qualora si sia carenti di folato.

 

Il 5-MTHF e il folato possono ridurre il rischio di ictus e attacchi cardiaci

Ecco un elenco di prove chiave in questa storia piena di misteri…

Uno studio del 2015 ha scoperto che gli uomini che avevano integrato la loro dieta con acido folico e che avevano assunto enalapril, un medicinale che abbassa la pressione sanguigna, avevano ridotto il rischio di ictus su un periodo di quattro anni e mezzo. I risultati sono stati significativi per il gruppo che aveva assunto acido folico ed enalapril rispetto al gruppo che aveva assunto solo enalapril. Studi più datati risalenti agli anni ‘70 mostrano riduzioni del rischio di ictus e infarto legati all’aumento dell’uso del folato. (20)

D’altra parte, altri studi americani con placebo non hanno mostrato riduzioni del rischio di ictus o di attacchi cardiaci. Ciò può significare che il folato ha questo effetto solo quando il soggetto ne è carente. Va ricordato che gli Stati Uniti hanno iniziato ad addizionare il folato nei cereali nel 1998, cosa che potrebbe spiegare alcuni dei risultati negli studi degli anni ‘70, quando le persone avevano livelli di folato più bassi. (20)

La Cina non aggiunge folato ai cereali, il che significa che anche la loro popolazione potrebbe soffrirne la carenza. Alcuni vecchi studi americani hanno seguito pazienti con pregresse storie di ictus e infarto. Questi soggetti avrebbero potuto ridurre il rischio con medicinali e cibi diversi dal folato in risposta a tali eventi. (20)

Come si fa a sapere se si ha una carenza di folato?

Alcuni segnali indicano che una mancanza di folato causa anemia (penuria di globuli rossi), pigrizia e fatica croniche: (21)

  • Fiato corto
  • Irascibilità, fastidio e irritabilità
  • La pelle bianca appare ancora più pallida
  • Altri segnali di scarsa ossigenazione del sangue, come problemi alla memoria

Altri segnali di carenza di folato: (22)

  • Invecchiamento prematuro dei capelli
  • Lingua gonfia
  • Irritazioni o ulcere alla bocca
  • Genitore di un bambino con difetti e deformità alla nascita
  • Diarrea
  • Problemi alla crescita

L’autodiagnosi della mancanza di folato è difficile. Questo in parte perché c’è una sovrapposizione tra i sintomi della carenza di folato e della carenza di altre vitamine B. Molto probabilmente il tuo medico può effettuare dei test per restringere la ricerca relativa alle cause dei tuoi sintomi.

Cos’è che causa la carenza di folato

Una dieta povera di cibi ricchi di folato

Se non mangi abbastanza legumi, uova, verdure a foglia verde e altri cibi o integratori ricchi di folato, allora molto probabilmente nel tuo corpo ci sarà una mancanza di folato.

I coltivatori di cavoli forniscono ai consumatori una fonte di folati naturale

Problemi che impediscono l’assorbimento da cibi e integratori

Molti fattori possono causare un cattivo assorbimento dell’acido folico e di folato proveniente dai cibi. Tra di essi: (21)

  • Malattie come il morbo di Crohn, la celiachia, alcuni tumori e a